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Quelle est la signification de la jaunisse chez les nouveau-nés en bonne santé ?

La jaunisse, une affection courante chez les nouveau-nés, désigne le jaunissement de la peau et du blanc des yeux (ou sclérotique) qui se produit lorsqu’il y a un excès de bilirubine dans le sang.

La bilirubine est le sous-produit de la dégradation normale des globules rouges. Normalement, la bilirubine passe par le foie, qui la libère dans les intestins sous forme de bile (un liquide qui facilite la digestion).

La jaunisse survient lorsque la bilirubine s’accumule dans le sang plus rapidement que le foie du nouveau-né n’est capable de la décomposer et de l’éliminer de l’organisme.  Cela peut être dû à un certain nombre de raisons, dont les suivantes :

– Les nouveau-nés produisent plus de bilirubine que les adultes car ils renouvellent plus souvent leurs globules rouges.

– Le foie d’un nouveau-né est encore en développement et peut ne pas être en mesure d’éliminer suffisamment de bilirubine du sang.

– Les intestins du nouveau-né absorbent la bilirubine qui devrait normalement quitter l’organisme avec les selles.

Un ictère grave (lorsque la concentration de bilirubine est élevée, généralement supérieure à 25 mg) qui n’est pas traité peut entraîner une surdité, une infirmité motrice cérébrale ou d’autres types de lésions cérébrales. Dans de rares cas, la jaunisse peut être le signe d’une autre affection, telle qu’une infection ou un problème au niveau de la glande thyroïde.

Les médecins recommandent de dépister la jaunisse chez tous les nourrissons dans les jours qui suivent leur naissance.

Types d’ictère

Les types d’ictère les plus courants sont les suivants :

– Ictère physiologique (normal) : la plupart des nouveau-nés présentent ce type d’ictère léger en raison de l’immaturité de leur foie. Elle apparaît généralement entre le deuxième et le quatrième jour de vie et disparaît à l’âge d’une à deux semaines.

Jaunisse de la prématurité : elle est fréquente chez les bébés prématurés car leur organisme est encore moins préparé à excréter efficacement la bilirubine. Pour éviter d’éventuelles complications, les prématurés sont traités même si leur taux de bilirubine est inférieur à celui des enfants nés à terme et présentant une jaunisse normale.

– Incompatibilité de groupe sanguin (problèmes de Rh ou ABO) : si un bébé a un groupe sanguin différent de celui de sa mère, cette dernière peut produire des anticorps qui détruisent les globules rouges du bébé. Cela provoque une accumulation soudaine de bilirubine dans le sang du nourrisson. La jaunisse due à une incompatibilité de groupe sanguin peut apparaître dès le premier jour de la vie. Les problèmes de Rh étaient autrefois à l’origine de la forme la plus grave de la jaunisse, mais ils peuvent désormais être évités par l’injection d’immunoglobulines Rh à la mère.

Symptômes et diagnostic

La jaunisse apparaît généralement vers le deuxième ou le troisième jour de vie. La peau d’un bébé atteint de jaunisse commence généralement à jaunir d’abord sur le visage, puis sur la poitrine et l’abdomen, et enfin sur les jambes. La jaunisse peut également entraîner une coloration jaune du blanc des yeux du bébé.

Étant donné que la plupart des bébés rentrent désormais de l’hôpital un jour ou deux après leur naissance, il est important que leur pédiatre évalue leur jaunisse un jour ou deux plus tard.

Traitement

La plupart des cas d’ictère néonatal ne nécessitent pas de traitement. Une jaunisse légère à modérée disparaît au bout d’une à deux semaines, lorsque le bébé est capable d’éliminer lui-même l’excès de bilirubine dans le sang.

Il peut également être conseillé d’allaiter le bébé plus fréquemment ou de lui donner des biberons supplémentaires de lait maternisé pour faciliter l’élimination de la bilirubine par les selles. Dans certains cas, le médecin peut demander à la mère d’arrêter l’allaitement pendant un certain temps. Si cela vous arrive, tirez votre lait pour maintenir votre réserve de lait, et reprenez l’allaitement lorsque le bébé a surmonté la jaunisse.

En cas d’ictère élevé, on peut avoir recours à la photothérapie, un traitement avec une lampe spéciale qui aide l’organisme à éliminer la bilirubine.

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