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Une étude fait le point sur les impacts de la pêche

La grande majorité des gens qui pêchent dans le monde le font par plaisir, pas par nourriture. Pourtant, malgré les impacts substantiels de ces pêcheurs sur les populations de poissons et les écosystèmes aquatiques à travers le monde, les approches de gestion des pêches se concentrent toujours sur la production de protéines plutôt que sur des loisirs de qualité.
Un nouveau document co-dirigé par Eli Fenichel, économiste à Yale, affirme que les décideurs, les gestionnaires de ressources et les organisations de pêche sportive doivent reconnaître le rôle croissant de la pêche sportive et les pressions potentielles sur les stocks de poissons afin de maintenir les possibilités de pêche actuelles et futures. .
Dans les Actes de la National Academy of Sciences, l’équipe d’auteurs suggère que ces parties prenantes prennent des mesures pour atténuer ces impacts croissants, notamment de nouveaux systèmes de gestion, une collecte et un suivi améliorés des données et des stratégies qui signalent mieux aux pêcheurs à la ligne qu’ils exploitent une ressource de pool commun.
Bien que les auteurs suggèrent que la pêche récréative soit mise sur un pied d’égalité avec la pêche commerciale, les politiques ne doivent pas être draconiennes ni restrictives, a déclaré Fenichel. Ils suggèrent plutôt des systèmes de gestion plus nuancés, pilotés localement, qui offrent une plus grande flexibilité aux pêcheurs en plus de garantir un accès équitable aux stocks de poissons.
« Nous ne préconisons pas une réglementation lourde, de type commande-et-contrôle », a déclaré Fenichel, professeur associé à la Yale School of Forestry & Environmental Studies (F & ES). « Nous préconisons plutôt des systèmes permettant de mieux évaluer la complexité de ces pêcheries, de mieux faire connaître aux pêcheurs les préoccupations liées à la rareté et aux coûts et d’encourager les citoyens à prendre en compte certains des coûts qu’ils imposent aux autres, aujourd’hui ou à l’avenir. « 
« Parce que si nous ne faisons pas attention à la façon dont nous affectons les ressources aujourd’hui, nous les allions potentiellement en dehors des possibilités de pêche de nos enfants », a-t-il ajouté. « Donc, il faut vraiment équilibrer ces besoins. »
Le document, co-écrit par une équipe internationale de chercheurs, fait cinq suggestions pour orienter la réforme de la gestion de la pêche de loisir: intégrer explicitement les objectifs de pêche à la ligne dans la gestion; impliquer les organisations de pêcheurs; adapter la gestion aux conditions locales; utiliser les bons outils et donner des signes de pénurie; et améliorer la surveillance.
Les chercheurs disent qu’environ un individu sur dix dans les pays industrialisés du monde, soit environ 200 millions d’habitants, est un pêcheur récréatif. C’est environ cinq fois le nombre de pêcheurs commerciaux dans le monde. Les auteurs ont l’impression que ces pêcheurs de loisir ont moins d’impact sur les stocks de poissons et les écosystèmes que les pêcheurs commerciaux. Et bien que cela puisse être le cas à l’échelle mondiale pour certains impacts, les impacts environnementaux des pêcheurs récréatifs modernes suscitent de plus en plus d’inquiétudes.
La pêche récréative typique exige que les pêcheurs individuels achètent un permis annuel avec des contraintes de pêche modérées, telles que la durée de la saison, le nombre de poissons gardés par jour ou les types d’engins utilisés. Selon les auteurs, cela indique aux individus qu’il n’est pas avantageux de limiter leur consommation globale de poisson. De plus, ces politiques de licence annuelles ne dissuadent pas une mortalité accrue du poisson, des sites de pêche surpeuplés ou des pratiques de raccrochage pouvant entraîner des coûts importants pour une pêcherie.
En effet, avec les progrès de la technologie et la croissance de la pêche liée au tourisme, les chercheurs affirment que les pêcheurs de loisir extraient un pourcentage croissant de poissons des eaux des zones côtières et des régions intérieures dominées par les pêcheurs commerciaux. Cela a entraîné une diminution des populations de poissons dans de nombreux endroits; dans certains endroits, ils provoquent des « effondrements de population ».
Un défi majeur dans la prise en compte de ces impacts est que la réglementation de la pêche ne tient généralement pas compte des facteurs complexes qui motivent la pêche de loisir, dit Fenichel. Un mythe obstiné persiste: lorsque les décideurs gèrent la pêche sportive, ils gèrent une source de nourriture. « Mais en vérité, dit-il, la plupart de ces pêcheurs pêchent pour le plaisir, ils pêchent pour le loisir, et cela devrait jouer dans la gestion de ces pêcheries. »
« Par exemple, nous ne devrions pas utiliser des concepts obsolètes de » rendement maximum soutenu « [le niveau maximum auquel les stocks peuvent être exploités sans épuisement à long terme]. Cela peut être important si votre objectif est de mettre des protéines sur la table, mais pas clair que ce est ce que veulent la plupart des pêcheurs sportifs. « 
Le problème tient en partie à la diversité des pêcheurs de loisir, a-t-il déclaré. Certains préfèrent pêcher beaucoup de poissons, tandis que d’autres voudront pêcher un très gros poisson. D’autres pourraient aimer être sur l’eau avec un groupe d’amis, alors que d’autres veulent simplement quelques heures de solitude dans la nature.
Et bien que certains puissent être en mesure de participer à des voyages charters onéreux quand ils le souhaitent, d’autres sont limités à trouver quelques heures de week-end et pourraient donc avoir très peu d’occasions de pêcher, a déclaré Fenichel. « Nous devons donc gérer ces ressources halieutiques pour assurer cette diversité. Et il ne s’agit pas de fournir des protéines. »
Dans le document, les auteurs suggèrent que la pêche récréative s’éloigne des réglementations «taille unique» pour adopter des politiques et réglementations «déclenchant des incitations vertueuses parmi une population beaucoup plus nombreuse composée de personnes extrêmement diverses».
Ils suggèrent également que les organisations de pêcheurs devraient être plus impliquées dans la promotion de processus de gestion et de surveillance plus responsables. En fait, ils recommandent que, dans certains cas, les organisations locales de pêcheurs bénéficient d’une certaine souveraineté en matière de gestion.
Ils font valoir qu’une approche de gestion unique ne fonctionne pas toujours pour une pêcherie, en particulier face à de nombreux types de pêche récréative. Dans les régions caractérisées par de multiples lacs d’eau douce, par exemple, ils suggèrent de donner aux gestionnaires la possibilité d’aménager différentes zones pour des expériences de pêche différentes, notamment en modifiant les règles de pêche, l’accès à la pêche et la taille du poisson stocké. Ceci, écrivent-ils, permettrait aux pêcheurs de choisir les opportunités de pêche régionales qui correspondent le mieux à leurs préférences.
Enfin, ils affirment qu’il est nécessaire de disposer d’un système de gestion qui indique clairement aux pêcheurs qu’ils utilisent une ressource commune «épuisable par leur utilisation» et que le poisson est une ressource qui doit recevoir un investissement pour préserver sa durabilité. Selon eux, des centaines de milliers d’écosystèmes doivent être collectés et surveillés de manière robuste. Ils doivent être communiqués aux parties prenantes pour évaluer l’efficacité de la politique et les résultats socio-écologiques.
« En fin de compte, il s’agit de reconnaître que nous utilisons ces ressources pour des activités de loisirs importantes, que différentes personnes définissent différemment une bonne expérience de loisirs, mais que beaucoup utilisent le poisson pour leurs loisirs », a déclaré Fenichel. « Et nous devons trouver des moyens de partager afin que tout le monde puisse utiliser le poisson et l’utiliser de manière durable. »
Pour en savoir plus sur cet article, consultez: https://phys.org/news/2019-03-fishing-fun-food-stock-recreational.html