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¿Como funciona un refractómetro?

Los Refractómetros son instrumentos ópticos que sirven para determinar el porcentaje de sólidos solubles en una disolución líquida. Para ello, el refractómetro hace uso del principio de refracción total de la luz (originada por el tipo y la concentración de las sustancias disueltas en una disolución líquida por ejemplo El azúcar), el cual tiene lugar en la capa límite entre el prisma y la muestra. El índice de refracción del prisma determina el límite superior del rango de medición, ya que este debe ser siempre mayor que el de la muestra. El refractómetro mide por tanto la densidad de los líquidos, cuanto más denso sea un líquido mayor será la refracción.

densidad de liquidos

Se denomina Refractometría, al método óptico de determinar la velocidad de propagación de la luz en un medio/compuesto/substancia/cuerpo, la cual se relaciona directamente con la densidad de este medio/compuesto/substancia/cuerpo. Para emplear este principio se utiliza la refracción de la luz, (la cual es una propiedad física fundamental de cualquier sustancia), y la escala de medición de este principio se llama índice de refracción, Los refractómetros son los instrumentos que emplean este principio de refracción ya sea el de refracción, (empleando varios prismas), o el de ángulo crítico, (empleando solo un prisma), y su escala primaria de medición es el índice de refracción, a partir de la cual se construyen las diferentes escalas específicas

Historia

Los refractómetros fueron inventados por Dr. Ernst Abbe, cientifico Alemán / Austriaco a principios del siglo XX. El refractómetro Abbe es el “abuelo” de todos los refractómetros modernos, gracias a su sencillo funcionamiento y su fiabilidad, todavía tiene cabida en los laboratorios. Existen dos tipos de refractómetros en función de la detección del índice de refracción; sistemas transparentes y sistemas de reflexión. Los refractometros portátiles y los refractómetro Abbe usan los sistemas transparentes, mientras que los refractómetros digitales usan los sistemas de reflexión.

¿Cómo funcionan?

Refractometer [YR01768]El refractómetro es utilizado para medir el índice de refracción de líquidos y sólidos translucidos permitiendo:

  • Identificar una sustancia.
  • Verificar su grado de pureza.
  • Analizar el porcentaje de soluto disuelto en una determinada solución.
  • Ofrecer otros análisis cualitativos.

Su funcionamiento se basa en utilizar la refracción de la luz, la cual es una propiedad física de cualquier sustancia y se relaciona con algunas propiedades físicas como la densidad. A partir de ello, y de acuerdo a su aplicación se construyen diferentes escalas. La escala más usada es Grados Brix (Proporción de sacarosa o sales en una solución). Existen otras escalas, como:  % de sal, gs, g/dl, nD, % w/w, % vol, % agua, mash sacch, M- 10, MDT, entre otras.

 ¿Cuáles son las partes de un refractómetro?

  • Prisma Principal: Es donde se colocan las muestras, permite medir diferentes tipos de soluciones, por ejemplo: bebidas, azúcar, miel, agua salada, alcohol, mermeladas, uvas, etc. El prisma posee una lamina que permite cubrir las sustancias que aquí se depositan.
  • Tornillo de Ajuste: Se utiliza para ajustar la calibración del dispositivo.
  • Tubo de Espejo: Refleja la luz hacia arriba a través del refractómetro.
  • Ocular: Lente enfocable por donde se observa la escala.
  • Escala: Ubicada el interior, indica la escala de medición y varía según su aplicación y características.

Procedimiento de medición

  1. Coloca 1 ó 2 gotas de la muestra sobre el prisma
  2. Cerrar la lámina que impide la entrada de luz, suavemente.
  3. La muestra debe extenderse sobre la superficie del prisma.
  4. Mira la escala a través del lente.
  5. La lectura de la escala es en linea de frontera.
  6. Seca y limpia la muestra del prisma con un papel tissue y agua.

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This article was published on Tuesday 05 February, 2019.

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